중요한 금속의 비용을 증가

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앞으로 몇 년 안에 수백만 명의 사람들이 전기 자동차(EV)를 구입할 것입니다. 이러한 모든 자동차와 트럭은 코발트, 리튬 및 니켈과 같은 금속을 포함하는 배터리로 작동됩니다.

그러나 금속 부족은 잠재적으로 EV 붐을 방해할 수 있습니다.

배터리 재료 채굴 및 재활용 회사인 Nth Cycle의 공동 설립자이자 CEO인 Megan O’Connor는
“많은 사람들이 깨닫지 못하고 있습니다. 현재 전 세계적으로 이러한 중요한 재료가
충분하지 않다는 사실을 깨닫고 있습니다.”라고 말했습니다.

그녀의 회사는 다진 오래된 배터리에서 니켈 및 기타 금속을 추출하는 수단을 설계하여
이러한 재료를 다시 사용할 수 있습니다.

전기 추출이라고 하며 “검은 덩어리”로 알려진 찌그러진 배터리 폐기물에서 금속을
분리하기 위해 전류를 사용하여 작동합니다. 분리된 금속은 분리되어 특수 필터에 갇힙니다.

Nth Cycle의 기술은 분쇄된 오래된 배터리뿐만 아니라 광산에서 파낸 암석과 금속
덩어리에서도 니켈을 추출합니다.

O’Connor 박사는 환경 친화적인 공정이 아니라고 말한 건식 야금과 같은 전통적인 기술보다 니켈을 회수하는 잠재적으로 더 지속 가능한 방법입니다.

중요한

“큰 용광로라고 생각하면 매우 높은

온도에서 모든 것을 녹입니다. 탄소 발자국을 상상할 수 있습니다.”라고 그녀는 설명합니다.

앞으로 몇 년 동안 산업계는 우리가 매일 사용하는 많은 제품에 없어서는 안 될
필수품으로 얻을 수 있는 모든 니켈 공급을 필요로 할 것입니다.

휴대전화를 비롯한 많은 장치에 전원을 공급하는 리튬 이온 배터리는 니켈, 망간 및 코발트를 혼합하여 사용합니다.

그러나 일부 배터리에서는 니켈이 단연코 가장 큰 구성 요소로 믹스의 80%를 차지합니다.

문제는 현재 많은 재료와 마찬가지로 니켈 소싱이 우크라이나 전쟁으로 인해 부분적으로 야기된 공급망 골칫거리에 노출되어 있다는 점입니다. 러시아는 세계 최대의 니켈 공급국 중 하나이기 때문입니다.

인도네시아와 필리핀과 같은 국가는 구매자가 러시아 이외의 금속 공급원을 검색함에 따라
니켈 생산량을 늘릴 것입니다. 이 새로운 생산이 얼마나 지속 가능한지에 대한 질문이 있지만.

O’Connor 박사는 새로운 광산이 스테인리스 스틸과 풍력 터빈 부품을 만드는 데 사용되는 니켈 수요 증가를 충족할 만큼 충분히 빨리 열리지 않을 것이라고 주장합니다. 대신, 오래된 배터리를 재활용하면 공급 문제를 “패치”하는 데 도움이 될 것이라고 그녀는 제안합니다.

다른 회사들도 이 접근 방식을 취하고 있으며 미국의 Redwood Materials는 이미 매년 60-80,000대의 전기 자동차에 해당하는 배터리를 구입하고 있습니다.

알렉시스 조지슨(Alexis Georgeson) 커뮤니케이션 및 대정부 관계 담당 부사장은 “니켈, 코발트, 리튬 및 구리와 같은 배터리에서 평균적으로 95%의 원소를 회수합니다.”라고 말했습니다.

그러나 니켈 시장에 대한 일반적인 신뢰는 3월에 런던 금속 거래소(LME)에서 니켈 가격이 250% 급등한 후 다시 하락했던 어려운 에피소드를 겪은 후 아직 회복되지 않았습니다. 이로 인해 LME 운영자는 약 1주일 동안 니켈 거래를 중단하게 되었습니다. 이는 다소 전례가 없는 조치였습니다.